The Lavender Line:
Coming Out in Queens

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To mark the 25th anniversary of the Queens Pride Parade in June, the LaGuardia and Wagner Archives at LaGuardia Community College/CUNY will present The Lavender Line: Coming Out in Queens at the Queens Museum, a multimedia exhibition of the Queens LGBTQ community from the 1990s to the present. Curated by LaGuardia Community College/CUNY faculty Thierry Gourjon and Javier Larenas, the exhibition uses photographs, flyers, video footage, and audio recollections to illuminate the pride and protests of a community unknown to most New Yorkers.

The historical portion of the exhibition draws largely from the Collection of Queens City Council Member Daniel Dromm (District 25), recently accessioned at the LaGuardia and Wagner Archives, and from the personal archive of photographer and filmmaker Richard Shpuntoff. Additional artifacts come from the personal archive of the Majority Leader of the City Council and Queens Council Member Jimmy Van Bramer (District 26).

Dromm, a public school teacher in Queens from 1984 to 2009, was a founder of the Queens Lesbian and Gay Pride Committee and an organizer of the Queens LGBTQ Pride Parade and Festival, inaugurated in Jackson Heights in 1993. Shpuntoff directed the 2016 film Julio in Jackson Heights, the story of the 1990 gay bashing murder of Julio Rivera, an event that along with the opposition to the inclusive LGBTQ Children of the Rainbow multicultural curriculum, galvanized Queens activists to combat hate and eventually start a Pride Parade. Van Bramer became a gay rights activist as a student at St. John’s University in the early 1990s.

The Lavender Line: Coming Out in Queens illustrates the evolution of the Queens Pride Parade from a community event in 1993, with some 1,000 marchers and thousands of spectators, to a festival that attracts crowds of more than 40,000 and gains the support of major politicians and corporate sponsors. The parade, a reflection of the ethnic diversity of Queens, remains an opportunity to come out and celebrate amid cheering neighbors, festive music, and colorful floats.

The LaGuardia Community College Photography Degree Program was an integral part of the project and their Gardiner-Shenker Student Scholars are responsible for the contemporary images in the exhibition, under the guidance of the exhibit co-curators.

Para marcar el 25 aniversario del Desfile de Orgullo de Queens en junio, los Archivos de LaGuardia y Wagner de LaGuardia Community College/CUNY presentan La Línea Lavanda: Saliendo del Clóset en Queens, una exposición multimedia de la comunidad LGBTQ de Queens desde los 1990 hasta el presente. Curada por los profesores de LaGuardia Community College/CUNY Thierry Gourjon y Javier Larenas y los Estudiantes Investigadores Gardiner-Shenker de LaGuardia, La Línea Lavanda utiliza fotografías, volantes, vídeo-metraje, y remembranzas orales para iluminar el orgullo y las protestas de una comunidad desconocida para la mayoría de los neoyorquinos. La sección histórica de la exposición se extrae principalmente de la Colección del Miembro del Concejo Municipal de Queens Daniel Dromm (Distrito 25), recientemente cedida a los Archivos de LaGuardia y Wagner, y del archivo personal del productor-director Richard Shpuntoff. Otros artefactos provienen del archivo personal del Líder Mayoritario del Concejo Municipal de Queens y Miembro del Concejo de Queens Jimmy Van Bramer (Distrito 26).

Dromm, maestro de una escuela pública en Queens desde 1984 hasta 2009, fue uno de los fundadores del Comité de Orgullo de Gays y Lesbianas de Queens y uno de los organizadores del Desfile y Festival de Orgullo LGBTQ de Queens, que se inauguró en Jackson Heights en 1993. Shpuntoff produjo el film de 2016 Julio en Jackson Heights, la historia del asesinato homofóbico de Julio Rivera en 1990, un acontecimiento que, además de la oposición al programa multicultural de estudios LGBTQ “Hijos del Arcoiris”, inspiró a los activistas de Queens a combatir el odio y en última instancia a organizar el Desfile de Orgullo. Van Bremer se había vuelto activista gay cuando era estudiante de St. John’s University a principios de los 1990.

La Línea Lavanda: Saliendo del Clóset en Queens ilustra la evolución del Desfile de Orgullo de Queens de un acontecimiento comunitario en 1993, con unos 1,000 manifestantes y miles de espectadores, a un festival que atrae multitudes que exceden 40,000 personas y cuenta con el apoyo de importantes políticos y patrocinadores corporativos. El desfile, reflejo de la diversidad étnica de Queens, sigue siendo una oportunidad para salir del clóset y celebrar entre vecinos que vitorean, música alegre, y carrozas de gran colorido.

Las fotografías contemporáneas de la exposición, tomadas por los Estudiantes Investigadores Gardiner-Shenker, registran una gama de organizaciones sociales e instituciones LGBTQ de Queens. Las mismas incluyen centros que ofrecen servicios de asesoramiento y bares que funcionan como espacios de ocio y entretenimiento.

Image: Queens Lesbian & Gay Pride Committee Co-Chairs Maritza Martinez, Daniel Dromm, (third and fourth from left) lead the First Annual Queens Pride Parade, 1993. Courtesy Daniel Dromm Photograph Collection, LaGuardia and Wagner Archives, LAGCC, CUNY

This exhibition is made possible through the generous support of the Robert David Lion Gardiner Foundation, LaGuardia Community College/CUNY and the New York City Council, through the office of Daniel Dromm.

La exposición ha sido posible gracias al apoyo generoso de la Fundación Robert David Lion Gardiner, LaGuardia Community College/CUNY y el Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York, por medio de la oficina de Daniel Dromm.

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